AppleCare+ 值得吗

AppleCare+ 值得吗

我的思考历程与购买建议

每次在 Apple Store 购物,无论是买 iPhone、iPad 或者 Mac 这样的「大件」,还是 AirPods、HomePod 这样的「配件」,总少不了的,是结账的时候 Specialist 会尽力推销的 AppleCare+ 全方位服务计划。Apple 的产品本来已经不便宜,而动辄上千元的 AppleCare+ 在此时看起来是如此的没用,以至于很多人不会耐心听完 Specialist 的讲解就已经态度坚决地拒绝了。

AppleCare+ 似乎和许多的「恩恩怨怨」都脱不了干系。还记得 Howard 在《生活大爆炸》里曾说:他拿电子产品保修单都是折纸飞机玩儿的,除了 AppleCare+。但是这群 nerd 们同时又在抱怨 Genius Bar 服务的不专业,有一集 Leonard 甚至到 Apple Store 充当 Genius 只是为了要女生的电话号码。此外,「知名果黑」Linus「果黑」的名声也来自于对 AppleCare 服务系统的无可奈何:他们拆除 iMac Pro 屏幕的时候不小心把屏幕打碎,而后来到了 Apple Store,Genius Bar 以第三方拆机、而且未注册 AppleCare+ 为由拒绝提供维修。

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Linus 视频中碎裂的 iMac 屏幕

正是因为对 AppleCare+ 抱有从各路听来的或正面或负面的神奇消息,以及它所引发的一次又一次的讨论,我在买 Apple 产品前也总是会犹豫是否要购买 AppleCare+。有些时候,出于预算的考虑,我甚至会因为 AppleCare+ 而放弃一些更加高配置的选择。但是是否所有 Apple 产品都适合购买 AppleCare+ 呢?似乎又不然。

影响是否购买 AppleCare+ 的因素

在我看来,考虑一个新买的 Apple 设备要不要买 AppleCare+,取决于如下五点:我所期待的更换周期我使用这台设备的频率这款设备的品质控制官方保外维修的价格,以及设备的可修复性

更换周期和使用频率:小概率事件,给予足够时间,就一定会发生。

AppleCare+ 最重要的两个特性无非「延长有限保修的期限」和「提供意外损坏的修复服务」。前者能够将通常 1 年的保修期限延长到 2 年(部分产品是由 2 年延长到 3 年);后者则可以在一定的时间内为意外损坏(如屏幕碎裂、进水、设备形变等等)提供(较低价格的)维修保障。具体的保障年限可以查看下表:

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Apple 产品「三包」和 AppleCare+ 保障期限对比

标题里面说的「小概率事件」也主要是两种:一是设备本身硬件出现了一些质量的问题,与人为和使用因素无关,这种情况适用于有限保修;比如 MacBook Pro 的键盘出现了按键的粘滞或者重复,或者是 iPad 的屏幕中间出现了大量白色亮斑等。另一种是因为使用不当造成的损坏,例如设备进水无法开机,或者是屏幕受到冲击而破裂等,这种情况属于「保外维修」。值得注意的是,如果设备质量问题出现的时间已经超过「有限保修」的规定期限,那么也只能属于「保外维修」。

这些问题在最初购买电子设备的过程中并不会很明显,而 Specialist 推销时所用的那些「套路」提到的极端情况发生的可能性就更小了。但需要考虑的是,这个设备在手中需要用多长时间、以何种频率使用。当意外真的发生时,或者是当产品的周期行将结束的时候,AppleCare+ 所提供的延长保修和意外修复服务就显得十分「及时雨」。例如,对 AirPods 这样每日高强度使用、可能长期不会更换,而且无法有线使用的设备来说,AppleCare+ 就能够在其保障的 2 年期行将结束的时候提供电池置换的可能,从而为设备「续命」。

品质控制、官方维修价格和可修复性:Apple 开的小玩笑。

Apple 产品一直以来以其「品质过硬」著称。只是,这样的「品质过硬」在这几年似乎要打上引号:官方承认并推出的维修和召回计划越来越多,同时还有不少网络上认为的质量问题并未成为 Apple 官方承认的问题(说的就是 iPhone 12 的绿屏)。

实际上,看看日渐拥挤的 Genius Bar 我们似乎也能知道,其实 Apple 产品并没有人们想象中「坚如磐石」。拿我个人来说,我遇到的问题包括:Apple Watch 电池鼓胀顶开屏幕、MacBook Pro 2016 的显示屏和键盘故障、iPad 的机身强度问题导致的弯曲、iPhone XS Max 的 Face ID 组件损坏,几乎涵盖了所有的 Apple 产品品类。

高昂的官方维修价格实际上当然也是 AppleCare+ 的优势。如果设备不幸只能符合「保外维修」的条件,那么如果想要通过官方渠道进行修复,花费的价格常常令人吃惊。由于篇幅限制,本文就这些差价不再展开叙述,下面分机型讲述的部分会提到一些。而如果想要查看所有设备种类的保外维修价格,请看 这里

最后,Apple 设备常常存在一个「可维修性」的问题。以高度集成著称的这些电子设备越来越难以通过个人或者第三方手段维修,这也是曾经 Apple 常常提供「只换不修」服务的一大原因。如今,尽管 Apple 已经落实了「能修则修」的原则,但这种维修的备件和手段并非常人可得。iFixit 网站上有许多设备的「可维修性」得分表。查表可得,iPhone、Apple Watch 的「可维修性」在 6 分上下,iPad 和 Mac 一般均只有 1 分,AirPods 则是 0 分。这一影响因素决定了当设备损坏的时候,能否方便、廉价地得到第三方的维修。

这三点就仿佛是 Apple 跟你开的「小玩笑」:在产品的生命周期中,品质的控制尽管基本稳定,但个案仍常常让人坏掉心情;而高昂不可攀的官方保外维修价格、加之难以获取的高质量第三方服务仿佛高高在上的一柄剑,似乎总是把人推向 AppleCare+ 这一方向。

不得不说,Apple 的确很精明。

AppleCare+ Buyer's Guide

先把结论放在最前面1:对大多数人来说,

  • 最值得购买 AppleCare+:AirPods、MacBook;

  • 可以考虑购买 AppleCare+:iPad、iPhone 和 Apple Watch;

  • 不一定需要购买 AppleCare+:Mac 台式机、HomePod。

AirPods 和 MacBook 最值得带上 AppleCare+

理由:使用频率高、更换周期长、维修价格和难度相对较高、品质控制相对较差。

AirPods 是目前最为流行、可能也是最为好用的真无线蓝牙耳机。但是其隐忧在于:第一,耳机的更新换代并不快(AirPods Pro 距今已发布了 1 年 4 个月,AirPods 2 则已发布了近 2 年),而且很难在这样的产品上看到实质性的更新(参考 AirPods 1 和 2 之间的区别);第二,耳机只能够以无线的方式使用,也就是说对电池的依赖很大,如果电池损耗,则会大大降低使用的体验;第三,品质控制一般但是又集成度很高,损坏后只能整体更换。因此,再考虑到 AppleCare+ for AirPods 相对低廉的价格,这可能是最值得为其添加 AppleCare+ 服务计划的产品了。

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AirPods 系列的 AppleCare+

MacBook 的理由类似。笔记本作为十分重要的生产力工具,日常每天依赖,我们可不希望它坏掉;同时 MacBook 较高的价格使得它常常「超期服役」,5 年左右才会得到更换。另外,MacBook 的零件很多,但是又有一定的整体性,在维修、更换时只能整体进行更换。如 CPU 或者是 SSD 坏了,整个主板都需要更换;键盘、电池、触控板这几个组件也是集成在一起的,维修也是需要采取全部更换的方式。近年来,MacBook 系列经历了重新设计后,其品质控制的问题也常常遭人诟病,例如臭名昭著的「蝶式键盘」更换计划。正因为如此,AppleCare+ 提供的额外的三年保障显得就十分重要了。

iPad、iPhone 和 Apple Watch 可以考虑带上 AppleCare+

理由:个人使用习惯在这几件产品上差异很大,需要具体问题具体分析。

iPad、iPhone 这两类产品,不同的人使用方式的差异十分大。有的人可能把 iPad 拿来办公、学习,有的人可能只是娱乐;iPhone 在有些人手里是最重要的赚钱工具,但是对有的人来说只是接打电话。因此,我们在日常生活中就可以观察到,不同型号、来自不同年代的 iPhone 和 iPad 很常见,而用这些设备人们干什么的都有,从游戏到工作,不一而足。Apple 将这两款产品线逐年扩充,可能也正是为了满足不同的人的需求。也正因为如此,对于 AppleCare+,不同的人有着不同的必要性。这里将不同人的使用习惯和更换频率做了四象限图,仅供参考。

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「使用频率」和「更换周期」构成了四个象限。

这里要提两点:

对于 iPad,AppleCare+ 不仅包括了 iPad 本身的服务,还包括随 iPad 使用的 Apple Pencil 和 Apple 品牌键盘的延长保修和意外更换服务。所以如果你的 iPad 常用 Apple Pencil 和 Apple 键盘,可以将这个一同考虑进是否要购买 AppleCare+ 的决策中。此外,iPad 的可维修性也相对较低,屏幕等主要部件损坏的情况下,一般做法都是更换整机。

对于 iPhone,越高配置的 iPhone,AppleCare+ 本身参保的价格也越高,但是保外维修的价格也越高,需要斟酌;同时在 Apple Store 线下购买 iPhone 可以参与「年年焕新」活动。iPhone 的零件可替换性相对较高,因此第三方的维修比较常见,但是品质良莠不齐,AppleCare+ 在预算充足的情况下可能是更好的选择。

Apple Watch 相对来说使用的频率较低、更换的频率也较低;近年来品质控制表现尚可;电池即使老化,感知也不强(一天一充肯定没有问题)。这是 Apple Watch 可以酌情购买 AppleCare+ 的原因:对于一些意外风险,AppleCare+ 可以保证以低廉价格进行 Apple Watch 的维修;即使购买 AppleCare+,在保修期内出问题的可能性也算不上太大。

Mac 台式机和 HomePod 不一定需要购买 AppleCare+

理由:移动性差、品质控制较好,同时使用频率不算最高。

AppleCare+ 对于 iMac、Mac mini、Mac Pro 乃至 HomePod 系列来说似乎没有太大的必要。首先,AppleCare+ 整机保修两到三年的政策,并不能满足这些机器日常的更换周期,而它们的品质相对较好,很难在三年内出现大的硬件故障;其次,没有电池,无需担心续航问题;最后,日常不会移动,意外发生的可能性极低。这可能也是这些产品的 AppleCare+ 相对便宜的原因。

写在最后

写这篇文章,主要是为了提醒自己,对待电子产品到底应该采取什么样的态度。最近 看到 这么一句话,「今天花出去的钱,将在未来的 2-3 年化作一种特别形式的陪伴。」我想,拿来说 AppleCare+ 似乎再合适不过了:作为一种保险产品,AppleCare+ 本身就是用概率去演算的;我不能否认幸存者的存在,但是我能做的,无非只是用金钱去换取一种风险的降低。在经历了 Apple Watch 摔碎和电池膨胀、MacBook 莫名进水、iPad 机身弯曲之后,能意识到这一点,是我仅存的幸运吧。

希望这篇文章可以帮你选择自己最合适的保修方案,也希望你的电子设备能够安安全全、完完整整地陪你一起走过人生的风风雨雨,见证你的每一个美好时刻。

  1. 因为从来没有购买过 Apple 品牌的显示器和第五代之后的 iPod touch,这两者不便评论。

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